中年体型を防いで若さを保つために必要なことは・・・

 

どうしても人間の体は、年齢を重ねるとともに加齢の影響で老化してしまいます。

この老化を最初に感じ始めるのは、早い人ですと30歳を過ぎた頃からで、一般的には、40歳代に入ったくらいからでしょうか。

髪が薄くなり、肌にはシワやシミ、たるみ、ほうれい線などが目立ち、若い頃は颯爽と歩いていた姿が、前かがみの猫背になりなんとなく弱々しく見えて、実際に、風邪を引きやすくなったり、仕事の疲れが抜けなかったり、思うように体が動かないなどと体力の低下も感じることが多くなります。

そして、若い頃と食事量は変わらないのに、徐々にお腹が出て、体重が増えて中年体型に変わっていくという人も多いと思います。

しかし、このような老化現象とは反対に、40歳代、50歳代になっても、老化とは無縁のようで、いつまでも若さを保っている人がいらっしゃるのも事実です。

さすがに、近い距離で髪や肌を見れば、それなりの年齢を感じるかもしれませんが、少し離れたところから歩く姿勢を見てみると、スレンダーで背筋がスッーと伸びて、体と手と足がバランスよくリズミカルに動いて若々しく、20歳代、30歳代と同じように見えます。

さらに、年齢の割には髪のボリュームがあったり、肌もスベスベで美肌だったりと。

特に女性なら、こうした若々しく美肌を維持できる秘密を誰もが知りたいと思うでしょう。

確かに生まれながらの遺伝的な要素もあるかもしれませんが、若さを保つ大きな要因に「筋肉」が挙げられます。

人の体は、主に筋肉、骨格、脂肪という3つの要素から構成されていますが、その中で、筋肉は、成人男性で体重の約40%、女性で約35%も占めています。

例えば、体重60kgの一般的な男性であれば、約24kgの筋肉がついていることになり、また、頻繁にスポーツや筋力トレーニングなどを行っている人は、それ以上に筋肉量があるということになります。

しかし、20歳代をピークに、これと言った運動を何も行わずに過ごしていると、筋肉と骨は減少し、脂肪は増えるという現象に陥ってきます。

これが、体を老化させてしまう現象です。

反対に、筋肉と骨を減少させないで、脂肪を増やさないという現象を維持できれば、老化の進行を少しでも遅らせることができるというわけです。

それでは、なぜ、そんなに筋肉が必要なのでしょうか?

人の体には、生命を維持するために最低限必要な基礎代謝というエネルギー代謝があります。

この基礎代謝は、椅子に座ってじっとしていたり、横になって安静にしていても、常に消費されているという、とても便利なエネルギー代謝で、基礎代謝量が高ければ、特に運動などしなくても、1日あたりの総消費量がアップするというものです。

そして、体の中で、最も基礎代謝が消費される器官が筋肉になるので、筋肉量を増やすことで効率よく基礎代謝量も高まるというわけです。

基礎代謝量を高めれば、脂肪が溜まりにくくなり、さらに、全身の代謝機能が活発になり、免疫力が上がり、血液の循環も良くなって若々しい体に甦ってきます。

その結果、筋肉と骨の減少と脂肪の増加を食い止めて、老化現象を防ぐことにつながります。

もちろんダイエットを始めようと検討中の人、それに、いつまでも若々しさを保ちたいと願う人は、まずは、筋肉を鍛えて筋肉量を増やすことを考えましょう。

 

 

肌のシワやたるみは体の外側と内側からのケアで!

 

年を重ねると共に目立ち始める目元や口元のシワ。

それに、目の下の涙袋、ほうれい線、二重あごなどのたるみは、老化現象の一つで人として生きているうえで、どうしょうもないことですが、美意識の高い女性にとっては、少しでも老化の速度を遅らせたいと願うのではないでしょうか。

そんなシワやたるみが少しでも気になり始めたら、なるべく早めの対策が必要です。

人の肌は、1枚の薄い膜のように思われますが、一番上の表面の部分から順に「表皮」「真皮」「皮下組織」という3層構造に分かれています。

その中間に位置している真皮には、硬いタンパク質の繊維でできているコラーゲンが約70%を占め、網目のような構造を作って肌の弾力性を保つ働きをしています。

しかし、このコラーゲンは老化とともに硬くなって弾力性を失って量も減少し、さらに、紫外線や活性酸素の影響を受けると劣化してしまいます。

こうしたコラーゲンの減少や劣化が、肌のシワやたるみの大きな原因になります。

ですので、シワやたるみの対策としては、まずは、失われたコラーゲンを補うスキンケアが大切になります。

そこで、コラーゲンを増やす作用のある成分を積極的に取り入れることが有効で、代表的なのは、レチノールやビタミンC誘導体です。

レチノールは、ビタミンAの一種でシワ用美容液などに含まれて販売されており、コラーゲンを増やすという作用があります。

ただし、肌の弱い人は、赤くなる場合もあるので、その時は、2~3日に1回くらいの頻度で使用してみましょう。

次に、ビタミンC誘導体ですが、これもコラーゲンを増やす作用があります。

もともとビタミンC自体は、なかなか肌に浸透しないので、浸透しやすい形に変えたもので化粧水に配合されています。

その化粧水には、「アスコルビン酸リン酸Na」「パルミチン酸リン酸アスコルビン」などと成分表示されているので、購入時にチェックして下さい。

そして、このような体の外側からのスキンケアに加え、体の内側からのケアを加えれば、さらなる効果が期待できます。

まずは、抗酸化成分を含んだ食材を積極的に食べること。

肌を老化させる大きな原因の一つに、活性酸素があります。

例えば、金属がサビたり、果物の切り口が茶色に変わるのは、物質が酸素によって酸化したためで、人の細胞も酸素によってサビついて老化することになります。

この活性酸素が体内で大量に発生すると細胞や遺伝子を傷つけて老化を引き起こすだけでなく、ガン細胞の発生までかかわると言われています。

人が呼吸するときには、空気中の酸素を取り入れますが、その際に活性酸素が発生し、さらに、紫外線、ストレス、過労、過激な運動、喫煙なども活性酸素を多量に生み出すことになります。

本来、人の体には、これらの活性酸素を除去する機能が備わっていますが、この体内の抗酸化力も、やはり年齢と共に低下してしまいます。

そこで、抗酸化成分を含む食材を積極的に摂取して活性酸素を除去する必要があるというわけです。

抗酸化力のある食材としては、ビタミンA・C・Eを含む緑黄色野菜、ポリフェノールを含むブルーベリーや紫芋、リコピンを含むトマトなどが挙げられます。

こうした体の外側と内側からのケアで、老化を少しでも遅らせて見た目年齢を若く見られるようにしっかりと対策を行いましょう!