中年体型を防いで若さを保つために必要なことは・・・

 

どうしても人間の体は、年齢を重ねるとともに加齢の影響で老化してしまいます。

この老化を最初に感じ始めるのは、早い人ですと30歳を過ぎた頃からで、一般的には、40歳代に入ったくらいからでしょうか。

髪が薄くなり、肌にはシワやシミ、たるみ、ほうれい線などが目立ち、若い頃は颯爽と歩いていた姿が、前かがみの猫背になりなんとなく弱々しく見えて、実際に、風邪を引きやすくなったり、仕事の疲れが抜けなかったり、思うように体が動かないなどと体力の低下も感じることが多くなります。

そして、若い頃と食事量は変わらないのに、徐々にお腹が出て、体重が増えて中年体型に変わっていくという人も多いと思います。

しかし、このような老化現象とは反対に、40歳代、50歳代になっても、老化とは無縁のようで、いつまでも若さを保っている人がいらっしゃるのも事実です。

さすがに、近い距離で髪や肌を見れば、それなりの年齢を感じるかもしれませんが、少し離れたところから歩く姿勢を見てみると、スレンダーで背筋がスッーと伸びて、体と手と足がバランスよくリズミカルに動いて若々しく、20歳代、30歳代と同じように見えます。

さらに、年齢の割には髪のボリュームがあったり、肌もスベスベで美肌だったりと。

特に女性なら、こうした若々しく美肌を維持できる秘密を誰もが知りたいと思うでしょう。

確かに生まれながらの遺伝的な要素もあるかもしれませんが、若さを保つ大きな要因に「筋肉」が挙げられます。

人の体は、主に筋肉、骨格、脂肪という3つの要素から構成されていますが、その中で、筋肉は、成人男性で体重の約40%、女性で約35%も占めています。

例えば、体重60kgの一般的な男性であれば、約24kgの筋肉がついていることになり、また、頻繁にスポーツや筋力トレーニングなどを行っている人は、それ以上に筋肉量があるということになります。

しかし、20歳代をピークに、これと言った運動を何も行わずに過ごしていると、筋肉と骨は減少し、脂肪は増えるという現象に陥ってきます。

これが、体を老化させてしまう現象です。

反対に、筋肉と骨を減少させないで、脂肪を増やさないという現象を維持できれば、老化の進行を少しでも遅らせることができるというわけです。

それでは、なぜ、そんなに筋肉が必要なのでしょうか?

人の体には、生命を維持するために最低限必要な基礎代謝というエネルギー代謝があります。

この基礎代謝は、椅子に座ってじっとしていたり、横になって安静にしていても、常に消費されているという、とても便利なエネルギー代謝で、基礎代謝量が高ければ、特に運動などしなくても、1日あたりの総消費量がアップするというものです。

そして、体の中で、最も基礎代謝が消費される器官が筋肉になるので、筋肉量を増やすことで効率よく基礎代謝量も高まるというわけです。

基礎代謝量を高めれば、脂肪が溜まりにくくなり、さらに、全身の代謝機能が活発になり、免疫力が上がり、血液の循環も良くなって若々しい体に甦ってきます。

その結果、筋肉と骨の減少と脂肪の増加を食い止めて、老化現象を防ぐことにつながります。

もちろんダイエットを始めようと検討中の人、それに、いつまでも若々しさを保ちたいと願う人は、まずは、筋肉を鍛えて筋肉量を増やすことを考えましょう。

 

 

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